Si quieres entender la historia del fútbol, tienes que admitir que, por alguna razón, los seres humanos tienen un impulso natural de patear cosas. Ya sea para liberar la frustración, o simplemente por diversión, lo hacemos incluso sin darnos cuenta.

Cuántas veces no has ido por la calle de pequeño (y no sólo), simplemente dando una patada a ese guijarro o cono que hay en el suelo delante de ti por aburrimiento. Es este impulso natural el que está en la base de la historia del fútbol.

historia del fútbol

¿Cuándo se inventó el fútbol?

Cuando se habla de la historia del fútbol, mucha gente considera a Inglaterra como el lugar donde nació el fútbol y, aunque esto podría ser una afirmación cierta en un contexto particular, la verdad es que los ingleses fueron los primeros en organizar el fútbol alrededor de 1863, sin embargo no lo «inventaron» per se. Entonces, si 1863 es el año en que se «bautizó» este deporte, ¿en qué año se inventó el fútbol y dónde?

Dado que el fútbol o los deportes parecidos al fútbol se remontan a la antigüedad, es difícil señalar un año concreto, pero los historiadores del fenómeno suelen dividirlo en 3 periodos de tiempo.

Historia del fútbol en la antigüedad

Puede que no tuvieran nuestras comodidades modernas, pero los antiguos sí que sabían cómo divertirse. Y, ya lo has adivinado, dar patadas a un «balón» (obviamente, los balones eran extremadamente rudimentarios en comparación con lo que se utiliza hoy en día) se consideraba una actividad divertida en muchas zonas de todo el mundo, la mayoría de las cuales se desarrollaban al mismo tiempo, sin interacción de unos con otros.

En la historia del fútbol, la primera afirmación escrita sobre el inicio del fútbol procede de un manual militar chino de alrededor del año 300 a.C., que describe una práctica llamada «cuju» que consistía en que los jugadores patearan una pelota de cuero a través de un agujero en una tela de seda extendida entre dos postes. Al otro lado del globo, en América, los aztecas practicaban un deporte similar, aunque algunos lo comparan más con el baloncesto que con el fútbol.

El objetivo del juego era patear la pelota a través de un pequeño círculo de piedra que se colocaba en lo alto de las paredes de la arena, de ahí la relación con el baloncesto.

Ahora bien, no sé ustedes, pero a mí me parece mucho más difícil colocar un pequeño balón de cuero exactamente en el centro de un círculo de piedra que está muy por encima de la cabeza con el pie, que golpear un balón moderno de «alta tecnología» en una portería de 8 yardas.

Historia del fútbol durante la Edad Media

Solemos pensar en la época medieval como una época en la que la guerra se consideraba una necesidad y un «trabajo» más que una calamidad. A pesar de ser una época bastante seria y «oscura», de alguna manera los medievales se las arreglaron para dedicar algo de tiempo a algunos deportes, entre ellos el fútbol.

Las formas de fútbol que se practicaban en esta época eran, obviamente, incomparables con nuestra definición actual de este deporte, por lo que se suelen clasificar como «fútbol de la plebe».

Mientras sus padres estaban fuera en la guerra, los niños solían coger un balón de cuero remendado, ir al campo cercano y empezar una «guerra» en el campo. La falta de reglas solía provocar peleas y lesiones graves, y este deporte se consideraba peligroso en muchos lugares.

Un claro ejemplo de ello se encuentra en el Museo Británico de Londres, donde un grabado muestra a un grupo de hombres luchando por ganar una pelota de cuero, con una segunda imagen que muestra a un hombre con un brazo roto. Haga usted las cuentas.

El fútbol moderno

Como se ha mencionado anteriormente, aunque no sabemos cuándo se inventó el fútbol, sí sabemos cuándo se organizó como deporte bajo un conjunto claro de reglas. Al ser una práctica popular en Inglaterra, el fútbol se jugaba de forma caótica y a menudo daba lugar a las mismas batallas dentro y fuera del campo, similares a las que se producían en los partidos de fútbol medievales. En cada partido, los dos equipos se ponían de acuerdo en una serie de reglas, pero a falta de un árbitro, las discusiones solían ser frecuentes.

Para mantener el orden, algunos clubes ingleses se reunieron en Londres el 26 de octubre de 1863 con el fin de crear un conjunto de reglas bien definidas y universales para el juego.

Así nació la Asociación de Fútbol y, aunque su conjunto de reglas no se aplicó a todos los clubes de inmediato, en pocas décadas, cuando los clubes de fútbol pasaron del amateurismo al profesionalismo, sus leyes y restricciones de conducta se convirtieron en norma para todos.

Como puedes ver, realmente no hay una forma «correcta» de responder a la pregunta «¿Cuándo se inventó el fútbol?» y tendrás tu buena cuota de argumentos a mano independientemente de qué periodo creas que fue la chispa que provocó el incendio que el fútbol es hoy.

Y probablemente estarás de acuerdo conmigo en esto: no es realmente tan importante saber cuándo se inventó el fútbol, sino reconocer que tenemos la suerte de poder disfrutar de este maravilloso deporte en su mejor momento, como podemos hacerlo en los tiempos modernos.

El Soccer en Estados Unidos

Aunque el fútbol no es EL deporte en Estados Unidos, la historia del fútbol en este país es una de las más largas, justo al lado de la de los ingleses o los escoceses.

Después de que los ingleses se propusieran formar un conjunto de reglas para el juego del fútbol, éstas se llevaron pronto al nuevo mundo, donde los estadounidenses aprendieron a amar este deporte en alza, justo al lado de otro juego que echó fuertes raíces en Estados Unidos por aquel entonces: el béisbol. De hecho, la American Football Association es la segunda liga deportiva más antigua de Estados Unidos, después de la Major League Baseball.

Obviamente, la historia del fútbol en Estados Unidos no comenzó con una liga profesional (en términos de lo que hoy llamamos profesional). La American Football Association, iniciada en 1884, era una competición semiprofesional en la que participaban Nueva Inglaterra y algunas zonas del Medio Oeste, y era un entorno bastante caótico para jugar al fútbol, pero, no obstante, estaba ahí y progresaba cada año.

Por la misma época se fundó una organización de fútbol paralela, la American Amateur Football Association, y ambas coexistieron hasta 1913, cuando se fusionaron en la US Football Association, la primera organización de fútbol totalmente profesional de toda la historia del fútbol en Estados Unidos.

La Asociación de Fútbol de Estados Unidos (o USFA) fue una de las primeras en adherirse a la FIFA y, como tal, la selección de Estados Unidos participó en las primeras Copas del Mundo, aunque el juego empezaba a verse superado por el béisbol o el baloncesto.

Como el fútbol americano también estaba en auge, la organización adoptó un nuevo nombre para evitar cualquier confusión y se denominó US Soccer Football Association. Sin embargo, la historia del fútbol estadounidense pronto sería testigo de un nuevo cambio en el nombre de su organismo rector en 1974, cuando la USSFA eliminó «Football» de su etiqueta y adoptó en su lugar el título de Federación de Fútbol de Estados Unidos, que se sigue utilizando en la actualidad.

Así que muchos se preguntarán, si la historia del fútbol en Estados Unidos comienza tan pronto, ¿cómo es que el fútbol no es el deporte principal en Estados Unidos? Bueno, la verdad es que los resultados más bien modestos de la selección nacional masculina a principios del siglo XX, combinados con el gran auge del béisbol, el baloncesto, el fútbol americano y el hockey, hicieron que la nación perdiera pronto el interés por el fútbol y, dado que los niños estadounidenses tenían tantas alternativas, el fútbol pasó lentamente de moda.

Sin embargo, con las actuaciones cada vez más buenas de la selección masculina de fútbol de Estados Unidos y el enorme éxito de la selección femenina (que consiguió los primeros trofeos de la historia del fútbol en Estados Unidos y sigue siendo una de las potencias mundiales del juego en la actualidad), el fútbol está volviendo a ocupar el lugar que le corresponde y, con cada vez más niños estadounidenses que lo prefieren en la escuela como deporte de iniciación, las cosas parecen brillantes para el futuro del fútbol estadounidense.

La historia del fútbol moderno

La cabecera o control fue inventada por primera vez por los ingleses. Fue en el siglo XIX cuando los chinos, los rusos y los griegos introdujeron la versión moderna de los remates de cabeza. Fue un acontecimiento importante en la historia del fútbol. Cuando un jugador, despreocupado, dirigía el balón hacia la portería, los defensas solían tratar de golpear el balón para apartarlo de él, con el fin de evitar el gol. Pero esto no solucionaba nada, aumentaba el riesgo y se volvía aburrido. Fue la invención de Charles Goodson, en 1819, la que hizo que el remate se convirtiera en una parte del juego. Inventó la actual técnica de cabeceo y la llamó «patada de época de Newton», ya que permitía mantener el balón bajo y con fuerza. El primer gol oficial se marcó con un tiro de cabeza. Sus adversarios debían recibir el balón cuatro veces y patearlo hacia la portería antes de marcar. Esta regla fue adoptada por la mayoría de los clubes, pero algunos, como el Rangers, aún siguen la versión similar de la antigua ley.

Fútbol durante el siglo XIX

Un artículo fue escrito por John Misery que fue publicado en «The Public Ledger» el 23 de marzo de 1864. El artículo decía que en la actualidad el balón debía ser de cuero, pero que actualmente se fabrica con materiales de costura como el caucho o el poliestireno. En diciembre de 1983 se lanzó el primer balón cónico desde el puerto de San Jorge a bordo del «S fabuloso Olympic». Es un tipo de balón de fútbol que fue diseñado para el tiro a larga distancia que se utilizó principalmente para el juego de club. En 1885 llegó la primera regla sobre el tamaño del balón. El tamaño del mismo tenía que ser de 11¼ por 3¼ pulgadas, 11 pulgadas de diámetro en su punto más ancho, 11¼ pulgadas era también la altura del balón. Las tachuelas también se introdujeron en la década de 1860. Fue el primer tipo de forma de balón bajo el brazo. Luego, en 1885, llegó otro tipo de balón llamado balón redondo. Las reglas del fútbol fueron cambiadas por la asociación de fútbol inglesa en 1908. A principios del siglo XIX sólo había dos reglas de fútbol. En primer lugar, sólo el portero podía manejar el balón y, en segundo lugar, los jugadores debían ir equipados con botas. La asociación de fútbol inglesa estableció las reglas en 1886 y el juego oficial de fútbol se formó poco después. Los clubes miembros de la asociación de fútbol inglesa jugaban entre sí.

El juego de hoy

El juego ha cambiado igualmente. Los eventos deportivos que podían disputarse atrayendo a cientos de aficionados han sido sustituidos por competiciones organizadas. Incluso los jugadores de categoría mundial, a los que se les paga miles de dólares al año por participar en tales espectáculos, tienen que jugar con camiseta formal, pantalones blancos y calcetines. Las famosas estrellas de la tierra pueden, incluso ahora, realizar procedimientos penales aquí y allá.

También hay escuelas organizadas para la formación de jugadores de fútbol. Esto le da al futuro jugador alguna noción de la disciplina del juego para ellos. El juego del fútbol es más o menos una prueba de reconocimiento de la edad en la que se exige a los jugadores que mantengan una determinada edad media, diseñada por la asociación de fútbol inglesa. La asociación hizo una regla de selección de los llamados mejores jugadores para el equipo nacional de fútbol. Ese equipo fue el que ganó la copa del mundo. Los equipos posteriores compitieron en la asociación de fútbol mundial o simplemente campeonato del mundo o simplemente el trofeo del campeón.

La historia del fútbol en los primeros días

Desde sus inicios, el fútbol era más bien un juego táctico entre dos equipos. Los extranjeros que llegaron a Inglaterra odiaron inmediatamente el juego. No había reglas que rigieran la forma en que un equipo podía atacar o defender. En consecuencia, un equipo siempre podía ser imprevisible. Como los equipos tenían un espíritu tan libre, a menudo se peleaban entre ellos y jugaban a un fútbol poco disciplinado. Este juego era mucho más popular en algunas partes de Inglaterra también en el siglo XIX. Un juego que significaba más para los pueblos y ciudades de Inglaterra de lo que es hoy en día se llamaba a menudo «fútbol de medianoche».

Las reglas del juego empezaron a cobrar sentido con la creación de su propia «liga de fútbol» en Inglaterra. Esta liga fue la primera en surgir. Se fundó por primera vez en 1848. Aunque se empezaron a formar algunos equipos en el siglo XVII, eran casi desconocidos y jugaban poco. Antes de que se les reconociera con el apelativo oficial de fútbol, los jugadores de estos equipos sin afición podían ser identificados públicamente como «ickets», que hacía referencia a los precios que costaban las apuestas en sus partidos.

El primer partido de fútbol internacional

En 1872, se celebró el primer partido internacional de fútbol entre Inglaterra y Escocia, utilizando el fútbol como se llamaba entonces el juego. Cien mil personas acudieron a ver este partido.

En la década de 1880 se fundó la Association Football en Inglaterra. La liga no fue reconocida hasta 1888. En esta época, había seis divisiones. Entonces, 10 equipos profesionales participaban en la liga. Luego, en 1888, la FA (Asociación de Fútbol) se hizo cargo de la organización del juego. En 1990 se introdujo un torneo llamado Liga de Campeones. Los primeros equipos femeninos se estrenaron ese mismo año. Estos equipos tenían uniformes diferentes y, con sólo tres mujeres en un equipo, se cambió el nombre de «Miss» a «tiempo». Y por primera vez se permitió evolucionar.

Fundar el Continente

Al ser una colonia inglesa sin salida al mar, la mayoría de los estadounidenses nunca conocieron el fútbol. Cuando este deporte empezó a extenderse por Estados Unidos, casi todo el mundo en Europa conocía lo que se jugaba.

En 1903 se fundó la Primera División Americana. Veinte años después había tres divisiones. Luego hubo seis divisiones hasta que en 1998 hubo 24 divisiones. Así que parece que el continente es el responsable de este nuevo deporte que ahora es la región futbolística más fuerte.

El origen o reconocimiento del nombre fútbol a día de hoy

Según el Cambridge English Dictionary, el término fútbol fue creado por primera vez por un periodista deportivo y colaborador llamado James Wherley. Utilizó la palabra durante un partido de fútbol entre los competidores de su periódico. La utilizó mientras escribía sobre el juego. Así, este nombre tomó forma de fútbol a los ojos de los nativos americanos.

Cuando se fundó el Club de Fútbol de la Universidad de Harvard en 1860, se utilizó el término «fútbol». El club tenía el mismo tipo de reglas que la Football Association. Estos pares de palabras eran casi universales en Inglaterra en ese momento. Así, se adoptó el nombre ‘football’ para hablar de fútbol.

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